Mutación del COVID-19 podría ser 10 veces más contagiosa que el actual virus: MinSalud





El infectólogo pediatra de la Subdirección de Enfermedades Transmisibles del Ministerio de Salud y Protección Social José Alejandro Mojica explicó cómo la nueva variante del COVID-19 le brinda al virus mayor capacidad de infección.

"En los estudios realizados en laboratorio, los científicos señalan que el SARS-CoV-2 ha mutado en una nueva variante llamada G614 y puede ser 10 veces más eficiente para infectar a las células humanas", dijo Mojica.

Lo anterior, debido a una "mayor capacidad de replicación, mayor transmisibilidad y potencialmente más infeccioso, pero es de aclarar que es una hipótesis como resultado de un estudio y se requiere seguimiento", agregó el profesional de la salud.

En el caso de los virus ARN (ácido ribonucleico) como el que causa el COVID-19, mutan muy rápido por el mecanismo de la replicación.

Según las pruebas de laboratorio, los investigadores han observado en el genoma del virus que uno de los aminoácidos en la proteína de Superficie 'S' (capa externa del virus), cambió de una variedad D a una variedad G y al realizar esta mutación, lo hace mucho más eficiente para unirse a los receptores en las células humanas.

"En otras palabras, la proteína S del coronavirus es una estructura encargada de anclarse con las células humanas, ha evolucionado y por ende, potencia la capacidad de unión a las células y de reproducción del virus", aseguró el experto.

Agregó que si bien esta variante G614 no es más letal, "sí es potencialmente más infectocontagioso con potencial aumento en número de personas afectadas y de saturación de los sistemas de salud".

Y aunque la palabra mutación no necesariamente debería ser motivo de alarma, si se debe recordar que a medida que las células de cualquier organismo se replican van adquiriendo mutaciones que le permiten adaptarse a su nuevo hábitat.

El especialista indicó que los virus mutan constantemente y en algunos casos eso es positivo porque buscan adaptación y la evolución de los virus puede traer consigo una disminución de la letalidad, ya que para su supervivencia requieren de un huésped y en este caso, son los humanos.

"Frente a la letalidad, se estudiaron más de mil pacientes en Estados Unidos y en el Reino Unido para ver si esta variante G614 generaba más gravedad que la D614 y lo que se reportó es que no hay diferencia en términos de complicaciones y muerte", explicó el infectólogo.

"Todos estos avances nos hacen reflexionar que debemos seguir cuidándonos para evitar infectarnos o infectar a otras personas, por lo que manteniendo las medidas de prevención", finalizó.

La variante G614 que constituye el nuevo Coronavirus, se reportó por primera vez en Italia a finales de febrero, y en unos días paso a ser el 10% de las infecciones COVID-19. Desde mayo representa el 95% de las infecciones por esta pandemia.